Türk Konseyi heyeti, 10-12 Ekim 2018 tarihlerinde Yunanistan `nın Selanik şehrinde düzenlenen BM Dünya Turizm Örgütü (UNWTO) 8. Uluslararası İpek Yolu Turizm Toplantısı`na katılmıştır.

İpek Yolu Üyesi Ülkeler, UNWTO İlişkili Üyeleri ve uluslararası ortak ajansları, dünyanın dört bir yanından ilgilenen paydaşlar, hem kamu hem de özel sektör temsilcileri bahse konu etkinlikte yer almıştır.

Toplantı, Yunanistan Turizm Bakanı Elena Kountoura ve BM Dünya Turizm Örgütü (UNWTO) Genel Sekreteri Zurab Pololikashvili`nin açılış konuşmasıyla başlamıştır.

Bakan Elena Kountoura, Yunanistan ekonomisinde turizmin rolüne dikkat çekerek tüm İpek Yolu girişimleri için ülkesinin desteğini ifade etmiştir. Genel Sekreter Pololikashvili, küresel zorlukların İpek Yolu üzerindeki etkisini ele aldığı konuşmasında, bütün ülkeleri güçlerini birleştirmeye çağırmıştır. Genel Sekreter Pololikashvili ayrıca UNWTO`nun yeni önceliklerine, turizm sektöründe kültür ve eğitimin rolüne, turizmde yeniliklerin uygulanmasına (geçen yıl içinde UNWTO tarafından alınan 300`den fazla proje), İpek Yolu`nun markalaşması için Çin ve Hindistan ile işbirliğini geliştirme faaliyetleri ile KOBİ`lerin desteklenmesi ve bu alanda somut sonuçlar elde etmek için projelerin uygulanmasına yönelik olarak uluslararası finans kurumlarıyla (ADB, DB, EBRD vb.) işbirliğinin artırılmasının önemine değinmiştir.

Toplantının devamında yer alan yuvarlak masa toplantıları ve uzmanlık oturumlarının konuşmaları, küreselleşmiş bir ortamda tarihi İpek Yolu güzergâhlarının yerinin ve rolünün değerlendirilmesine odaklanmıştır. UNWTO Genel Sekreteri, Azerbaycan ile Hırvatistan arasında ortak işbirliği ile bir  İpek Yolu Kulübü kurulmasını ve söz konusu kulübün logosu olarak ipeğin kullanılmasını önermiştir.

Avrupa ve Asya paydaşları arasındaki iş ilişkilerini güçlendirmeyi amaçlayan iki iş görüşmelerin yapıldığı ağ oturumunda Proje Direktörleri Farrukh Jumayev ve Zhanar Nugumanova “Türk Konseyi Modern İpek Yolu Ortak Tur Paketi”ni ziyaretçilere tanıtmışlar, 2015 yılından bu yana Türk Konseyi ve UNWTO arasında devam eden verimli işbirliği konusunda katılımcıları bilgilendirmiş ve hedefleri, Ortak Tur Paketi`nin hazırlık süreci, hedefleri ve yapısı hakkında izleyicilere bilgi aktamışlardır.

Proje Direktörleri ayrıca, Türk Konseyi`nin Modern İpek Yolu Ortak Tur Paketi`ne tamamlayıcı destinasyonların oluşturulması için bu projeye dahil edilmek üzere, Özbekistan, Moğolistan ve Gürcistan ile işbirliği içinde olma isteğini vurgulamışlardır.

Katılımcılar, kıtalararası değişim fırsatlarını keşfetme konusundaki ilgilerini dile getirmişlerdir.